El Poder de las Mascotas

El Poder de las Mascotas


Beneficios de salud de las interacciones entre humanos y animales


Nada se compara con la alegría de volver a casa con un compañero leal. 
El amor incondicional de una mascota puede hacer más que hacerle compañía. 
Las mascotas también pueden disminuir el estrés, mejorar la salud del corazón e incluso 
ayudar a los niños con sus habilidades emocionales y sociales.



Se estima que el 68% de los hogares de EE. UU. Tienen una mascota. 
¿Pero quién se beneficia de un animal? ¿Y qué tipo de mascota trae beneficios de salud?

En los últimos 10 años, NIH ( National Institutes of Health )se ha asociado con el Centro 
WALTHAM para Nutrición de Mascotas de Mars Corporation para responder preguntas como
 esta al financiar estudios de investigación.

Los científicos están analizando cuáles son los posibles beneficios de salud física y mental 
para diferentes animales, desde peces hasta conejillos de indias, hasta perros y gatos.



Posibles efectos para la salud
La investigación sobre las interacciones humano-animal es aún relativamente nueva. 
Algunos estudios han mostrado efectos positivos para la salud, pero los resultados han sido
 mixtos.

Se ha demostrado que la interacción con animales disminuye los niveles de cortisol 
(una hormona relacionada con el estrés) y disminuye la presión arterial. 

Otros estudios han encontrado que los animales pueden reducir la soledad, aumentar los 
sentimientos de apoyo social y mejorar tu estado de ánimo.


La Alianza NIH / Mars está financiando una gama de estudios centrados en las relaciones 
que tenemos con los animales. Por ejemplo, los investigadores están investigando cómo los 
animales pueden influir en el desarrollo infantil. 

Están estudiando interacciones animales con niños que tienen autismo , trastorno por déficit 
de atención con hiperactividad (TDAH) y otras afecciones.



"No hay una sola respuesta sobre cómo una mascota puede ayudar a alguien con una 
condición específica", explica la Dra. Layla Esposito, que supervisa el Programa de 
Investigación de Interacción de Animales Humanos de NIH. "

¿Tu objetivo es aumentar la actividad física? 

Entonces podrías beneficiarte de tener un perro. Tienes que pasear a un perro varias veces
 al día y vas a aumentar la actividad física. Si su objetivo es reducir el estrés, a veces 
observar a los peces nadar puede resultar en una sensación de calma. 
Entonces, no hay un solo tipo que sirva para todos ".


NIH está financiando encuestas a gran escala para conocer la variedad de mascotas con las 
que viven las personas y cómo sus relaciones con sus mascotas se relacionan con la salud

"Estamos tratando de aprovechar la calidad subjetiva de la relación con el animal, esa parte 
del vínculo que las personas sienten con los animales, y cómo eso se traduce en algunos de
 los beneficios para la salud", explica el Dr. James Griffin, un niño de desarrollo.
 experto en NIH.



Animales que ayudan a las personas
Los animales pueden servir como fuente de consuelo y apoyo. Los perros de terapia son 
especialmente buenos en esto. A veces los llevan a hospitales o residencias para ayudar a 
reducir el estrés y la ansiedad de los pacientes.

"Los perros están muy presentes. Si alguien está luchando con algo, sabe cómo sentarse y 
ser amoroso ", dice la Dra. Ann Berger, médica e investigadora del Centro Clínico NIH en 
Bethesda, Maryland. "Su atención se centra en la persona todo el tiempo".


Berger trabaja con personas que tienen cáncer y enfermedades terminales. 
Ella les enseña sobre la atención plena para ayudar a disminuir el estrés y controlar el dolor.

"Los fundamentos de la atención plena incluyen la atención, la intención, la compasión y la 
conciencia", dice Berger. "Todas esas cosas son cosas que los animales traen a la mesa. 
La gente tiene que aprenderlo. Los animales hacen esto innatamente ".



Los investigadores están estudiando la seguridad de llevar animales a los hospitales porque
 los animales pueden exponer a las personas a más gérmenes. 

Un estudio actual está estudiando la seguridad de llevar perros a visitar a niños con cáncer
dice Esposito. Los científicos examinarán las manos de los niños para ver si hay niveles 
peligrosos de gérmenes transferidos del perro después de la visita.

Los perros también pueden ayudar en el aula. Un estudio encontró que los perros pueden
 ayudar a los niños con TDAH a enfocar su atención.

 Los investigadores inscribieron a dos grupos de niños diagnosticados con TDAH en sesiones de terapia grupal de 12 semanas. El primer grupo de niños le lee a un perro de 
terapia una vez a la semana durante 30 minutos. El segundo grupo leyó a marionetas que 
parecían perros.


Los niños que leían a los animales reales mostraron mejores habilidades sociales y más 
intercambio, cooperación y voluntariado. También tenían menos problemas de 
comportamiento.



Otro estudio encontró que los niños con trastorno del espectro autista estaban más 
tranquilos mientras jugaban con conejillos de indias en el aula. 
Cuando los niños pasaron 10 minutos en un grupo de juego supervisado con conejillos de 
Indias, sus niveles de ansiedad disminuyeron. 

Los niños también tenían mejores interacciones sociales y estaban más comprometidos con 
sus compañeros. Los investigadores sugieren que los animales ofrecieron aceptación 
incondicional, convirtiéndolos en un consuelo tranquilo para los niños.

"Los animales pueden convertirse en una forma de construir un puente para esas 
interacciones sociales", dice Griffin. Agrega que los investigadores están tratando de
 comprender mejor estos efectos y a quiénes podrían ayudar.


Los animales pueden ayudarte de otras formas inesperadas. Un estudio reciente mostró que
 el cuidado de los peces ayudó a los adolescentes con diabetes a manejar mejor su 
enfermedad. 

Los investigadores hicieron que un grupo de adolescentes con diabetes tipo 1 atendieran a 
un pez mascota dos veces al día ,al alimentar y controlar los niveles de agua. 

La rutina de cuidado también incluyó cambiar el agua del tanque cada semana. Esto se 
combinó con los niños que revisaban sus registros de glucosa en sangre
 (azúcar en la sangre) con los padres.

Los investigadores dieron seguimiento a la constancia con la que estos adolescentes 
controlaron su glucosa en sangre. En comparación con los adolescentes a los que no se les 
dio un pez que cuidar, los adolescentes que crían peces fueron más disciplinados a la hora 
de controlar sus propios niveles de glucosa en sangre, lo cual es esencial para mantener su
 salud.



Si bien las mascotas pueden traer una amplia gama de beneficios para la salud, un animal 
puede no funcionar para todos. 
Estudios recientes sugieren que la exposición temprana a las mascotas puede ayudar a 
proteger a los niños pequeños del desarrollo de alergias y asma. 
Pero para las personas que son alérgicas a ciertos animales, tener mascotas en el hogar 
puede hacer más daño que bien.


Ayudándose unos a otros
Las mascotas también traen nuevas responsabilidades. Saber cómo cuidar y alimentar a un
 animal es parte de ser dueño de una mascota. Los fondos de NIH / Mars estudian los 
efectos de las interacciones entre humanos y animales para la mascota y la persona.


Recuerde que los animales también pueden sentirse estresados ​​y fatigados. 
Es importante que los niños sean capaces de reconocer los signos de estrés en sus 
mascotas y saber cuándo no acercarse. 
Las mordeduras de animales pueden causar daños graves.



"La prevención de la mordedura de perro es ciertamente un problema que los padres deben
 tener en cuenta, especialmente para los niños pequeños que no siempre conocen los 
límites de lo que es apropiado hacer con un perro", explica Esposito.


Los investigadores continuarán explorando los muchos efectos en la salud de tener una 
mascota. "Estamos tratando de descubrir qué funciona, qué no funciona y qué es seguro 
para los humanos y los animales", dice Esposito.






Fuente:
NIH News in Health ( https://newsinhealth.nih.gov )


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