Producir Glándulas Salivales Científicamente

Producir Glándulas Salivales Científicamente


Ya sea que el salmón chisporrotea a la parrilla o la pizza esta recién sacada del horno, 
es probable que tenga un alimento favorito que le haga agua la boca. 
Pero, ¿qué pasa si tu boca no puede segregar, no puede producir suficiente saliva? 

Cuando las glándulas salivales dejan de funcionar y la boca se seca, ya sea por una

 enfermedad o como un efecto secundario del tratamiento médico, 

el acto de comer que solía ser rutinario puede convertirse 

en un gran desafío.



Para ayudar a esas personas, los investigadores ahora intentan diseñar glándulas salivales
 de reemplazo. Si bien la investigación aún se encuentra en sus etapas iniciales, 
esta imagen captura un primer paso crucial en el proceso: la generación de estructuras 
tridimensionales de células secretoras de saliva (amarillas). 
Cuando crecen en un andamio de polímeros biocompatibles infundidos con factores que 
estimulan el desarrollo, estas células se agrupan en estructuras esféricas similares a las 
que se ven en las glándulas salivales. 
Y no solo se ven como células salivales, sino que actúan como ellos, produciendo la enzima
 distintiva de la saliva, la alfa amilasa (azul).



Aunque nuestra boca está llena de cientos de glándulas salivales, 
más del 90 por ciento de la saliva proviene de solo tres pares de estas glándulas 
(parótida, submandibular y sublingual). Los tres varían en tamaño y forma, 
pero comparten el mismo diseño de "racimo de uvas". Las "uvas" o células acinares 
segregan un precursor de saliva en los "tallos" o células ductales, que modifican la
 composición química de la saliva y la transportan a la boca.



En 2005, la estudiante de posgrado Swati Pradhan-Bhatt se unió a un equipo de 
investigadores, incluidos Cindy Farach-Carson, Robert Witt y Xinqiao Jia de la Universidad 
de Delaware, Newark, y el Sistema de Salud Christiana Care, Newark, 
en un audaz intento para diseñar una glándula salival de reemplazo implantable. 

Se le pidió a Pradhan-Bhatt que descubriera una forma de cultivar células acinares. 
Ella fue advertida de que, basándose en varios intentos fallidos de otros grupos, 
las células de tipo acinar son notoriamente difíciles de aislar del tejido salival 
y crecer bien fuera del cuerpo.



Pradhan-Bhatt pronto hizo un descubrimiento crucial: el tejido de la glándula salival contenía
 células madre / progenitoras humanas desconocidas (hS / PC) [1]. 
En las condiciones adecuadas y con las indicaciones biológicas correctas, estos hS / PC 
salivales pueden producir todos los tipos de células necesarios para formar una glándula
 salival, incluidas las células secretorias acinares. 

Con el apoyo de algunos NIH, Pradhan-Bhatt y sus colegas desarrollaron un sistema 3D 
para cultivar células acinares a partir de una glándula parótida,
  agrupandose e incluso conseguir que algunos segreguen saliva



Quedan muchos desafíos técnicos para diseñar una glándula salival de reemplazo completo.
 Pero con una fuente de células acinares, Pradhan-Bhatt y sus colegas pueden haber 
cruzado ya un umbral importante. 

Para los pacientes con cánceres de cabeza y cuello, la radiación es un tratamiento común 
para reducir el tamaño del tumor. Desafortunadamente, la radiación a menudo daña 
severamente las células acinares de las glándulas salivales, a pesar de que sus células 
ductales permanecen operativas. 

Por lo tanto, es posible que algún día injertar células acinares de reemplazo en las células 
ductales para aumentar la producción de saliva.



Pradhan-Bhatt continúa trabajando en este proyecto, lo que ha resultado en algunas 
publicaciones innovadoras y muchas imágenes fascinantes. 
Eso incluye esta imagen, que fue una de las presentadas en la exposición 
Art in Science 2017 de la Universidad de Delaware.


Fuente  de Información: NHI National Instiitutes of Health
NHI Director´s Blog
( https://directorsblog.nih.gov )



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